¿Por qué parece es sol más grande al amanecer?

Esta ilusión óptica es consecuencia del fenómeno de la refracción de la luz cuando atraviesa una superficie esférica que separa dos medios transparentes de diferentes índice de refracción. Se conoce con el nombre científico de aumento de la imagen en el dióptrico esférico. Los rayos solares atraviesan la atmósfera terrestre, y la zona de contacto entre los dos medios actúa como un dióptrico esférico, aumentando su imagen. Además, cuando el astro rey está saliendo o poniéndose, se sitúa muy cerca del horizonte, donde la densidad atmosférica es muy variable. El aire que está cerca de la superficie terrestre es más denso que el estrato de aire superior, y así sucesivamente hasta que la capa de aire desaparece a los 400 kilómetros. En esta situación, la luz emitida por el borde superior del Sol atraviesa la atmósfera con un á! ngulo distinto que la luz del borde inferior. Esto forma dos ángulos de disfracción divergentes, que nos hacen creer que el astro está deformado.